黑暗年代,一位英国人用画笔记录彩色中国

8月前发布
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英国女画师,用木版画记录中国的风土人情。

文章转载自:动漫艺术家
ID:GDCA388
作者:馆花
编辑:zkey

中国近代的样貌,身处钢筋水泥社会的我们,大都只能通过史书了解。
但在上个世纪二三十年代,一位叫伊丽莎白·基思(Elizabeth Keith)的英国女画师,用木版画记录了当时中国的风土人情。
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苏州阊门热闹的街市民风淳朴。
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北京紫禁城外碧空之下倦鸟归林。
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德胜门在夜色的衬托下庄严肃穆。
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夜市热闹无比,一旁的小摊上,熟透的柿子鲜红诱人。
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比起史书的记载,伊丽莎白·基思的木版画像是一面镜子,把作者本人的所见及心境,用艺术的形式反射出来。
在她的眼里,没有西方中心的文化偏见。
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寻常市井、街头百姓、玩耍的儿童,无不散发着特殊的东方魅力。她的作品让我们有机会以一个不同视角欣赏当初的民生。
 

01

   画不完的风土人情

伊丽莎白·基思因为姐姐嫁给了日本出版商,时不时就会到亚洲国家旅游。
中国的北京、苏州、杭州是她最常去的城市。
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第一次到北京时,她在酒店刚放下行李,就看到一个身穿虎纹衣服的活泼小男孩:衣服上下接连,帽子像个可爱的老虎头,而身后是条翘起的布尾巴。
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她惊喜地将其画了下来,后来从男孩母亲那儿得知:小孩生肖属虎,穿虎纹衣是为了生威辟邪。她感叹中国人的想像力丰富,把生肖做成衣服穿在身上,这是她游历多个国家以来第一次见。
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因为这件事情,中国十二生肖的留给她的印象,比十二星座还深。
伊丽莎白18岁开始远东之行,见过不少独特建筑。可她第一次看到紫禁城还是被彻底征服了。
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这座世界上最大的建筑宫殿群,光房屋就有9000余间。当时故宫博物馆还没成立,开放的区域不到总面积的三分之一。但依旧给了伊丽莎白·基思极大的震撼。
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紫禁城对她来说,像一个五脏俱全的小世界。而她就如同在这个世界里打转的小飞蚊,目之所及都想收入画中,却无从下笔。
为了画出原汁原味的中国,有时候她在取景地一坐就是一个下午。
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可即便如此,她还是没法在一趟旅途中画尽兴,而且每次画完都觉得还没画到位,期待着下一次回来。
 

02

   悲天悯人的艺术家

如果说北京给伊丽莎白·基思留下了敬畏与震撼,苏州则给她带来了乡愁与怜爱。
她对苏州船家的故事早有了解,从北京到南京辗转多地抵达苏州后,她开始兴致勃勃地写生。
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也许和亲水生活有关,苏州的女性给她的第一印象是吃苦又独立:苏州船运决定了大部分家庭的收入来源,女性除了日常家务之外,也会帮助丈夫提高这一块的收入。
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夜晚是船家最温馨的时候,沿岸灯火绚丽,回荡着各个家庭吃饭的愉悦声响。
伊丽莎白记录着这美好的时刻,当她停笔时,与几簇灯火为伴的,已是男人沉闷的鼾声,以及女人安抚孩子入睡的低吟。
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她喜欢这座城市,但这座城市也藏着让她伤感的事情。
在新文化运动的背景下,媒体报道逐渐开放。开始有外国媒体关注中国民生。
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伊丽莎白跟随记者团队拜访一家生丝纺织厂时,她看见了站在高凳子上面色蜡黄的缫丝女工,她们的双手因为长期浸泡在热水里而蜷曲起来。
更让他动容的,是跟在母亲身边一起打工的、面无表情的小女孩。
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伊丽莎白看完愤怒地斥责监工:难道要用孩子们的痛苦,来换取丝绸的舒美吗?从那以后,她便一直拒绝再穿丝绸衣服。
伊丽莎白突然觉得自己已经不是一个异乡客了,她同情这些生活在最底层的苦难女工,不知不觉地已经和她们站在了一起。
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苏州之行,她留下了《苏州•双塔》《刺绣工人》《苏州•石桥》等多幅精美的版画,收录在《东方之窗》一书中。
她迷恋着这里独特的生活,那些不带一点西方中心文化偏见的创作,促进着不同学派的交流和认同。
 

03

   绘画是文化记忆的载体

伊丽莎白•基思的绘画偏好表现建筑、街景和人物的主题,着力刻画光影下的色彩及层次的变化。
一个优秀画家,不仅能留下传世的艺术作品,还能留下一份匠人的精神准则。伊丽莎白曾说过:要通过绘画给人们提供解读的密码。
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她的《杭州灵隐寺》很好地诠释了这个理念。
这幅作品完成后,史学家从中读懂了牌匾密码:一般寺院的牌匾都是横匾,但灵隐寺是竖牌,说明得到了历朝历代皇家的认可,并被列入中国佛学禅宗十大古寺之一。
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 △ 《杭州灵隐寺》

民俗家从中读懂了一个市井密码:旗袍在当时并不是只当作礼服穿,平常照顾孩子的女性也会穿。
而当所有的专家学者,把画里“乾坤”放大,细细品味这些局部时,敬佩感油然而生。
黑暗年代,一位英国人用画笔记录彩色中国
大英博物馆的策展人、艺术史家坎贝尔•道奇森是这么评价的:伊丽莎白•基思的画大多尺幅不大,但不影响对于画笔的运用和意趣的表达。
伊丽莎白•基思《东方之窗》中的作品,大都具有这样鲜明的特征。
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在交通不发达的年代,伊丽莎白要踏上中国土地,有时候要耗费一个月路程。
但东方古国的魅力让她折服,她喜爱这边的乡土文明。
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她会为艰辛的底层劳动人民揪心,二战时期会牵挂中国的百姓,把办展的钱捐给受难的人民。
伊丽莎白·基思将喜爱一个国家付诸行动。要不是她在中国的这段奇妙之旅,那我们得错过多少百年之前中国充满魅力、真实的风土人情啊?
 

– The End –

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